Tuesday, May 1, 2012

Symposium on Restoring Coal Mines in Indonesia

The province of East Kalimantan, Indonesia is one of the country’s largest producers and suppliers of coal. Vast tracts of lands have been degraded due to this economically important, yet environmentally and socially–damaging activity. Regulations that govern the rehabilitation of
mined-out lands have been passed, yet there are still a large number of companies that fail to comply with these obligations.

One of the reasons for the poor quality of post-mining rehabilitation is the lack of technical capacity. Most coal mine companies, particularly the small and medium sized ones, lack knowledge about best-practices. This situation is exacerbated by the fact that District level government regulators, who are responsible for advising these companies on such matters and evaluating their level of compliance, are sometimes even less well-informed than the companies themselves.

In order to begin building capacity on coal mine rehabilitation in East Kalimantan, on March 6, 2012 ELTI, in cooperation with the Bogor Agricultural University (IPB), and Tropenbos International Indonesia Programme held a one-day symposium on mined land rehabilitation in Balikpapan. The event was designed to examine the regulations and standards —i.e best practices— that govern the rehabilitation of coal mining areas, and to explore the use of reforestation, including native tree species, to restore these highly degraded lands. Options for improving policy and practice in East Kalimantan, and Indonesia more broadly, were discussed. As a follow up to this initial symposium, a three-day field training is being planned aimed at familiarizing government regulators with best management practices in post-mine site rehabilitation and reforestation with native tree species.

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Simposio de Restauración de Minas de Carbón en Indonesia 

La provincia de Kalimantán del Este en Indonesia es uno de los mayores productores y proveedores de carbón en el país. Esta actividad ha generado la degradación de vastas extensiones de tierra, pero pese a sus impactos ambientales y sociales, sigue siendo económicamente importante. Aunque existen reglamentos que regulan la rehabilitación de áreas mineras de carbón, muchas compañías aún no cumplen con estas obligaciones.
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La falta de capacidad técnica es una de las principales razones por la cual la rehabilitación de minas ha sido deficiente. La mayoría de las compañías mineras, particularmente las pequeñas y medianas, no cuentan con el conocimiento sobre las mejores prácticas. Esta situación se agrava porque en muchos casos, los mismos funcionarios de gobiernos distritales encargados de asesorar a las compañías y velar por el cumplimiento de las normas, se encuentran menos informados que las compañías mismas.

Con el fin de empezar a fortalecer el conocimiento sobre la rehabilitación de minas en Kalimantán del Este, el 6 de marzo de 2012 ELTI, en cooperación con la Universidad Agrícola de Bogor (IPB), y el Programa Indonesia de Tropenbos International, realizaron un simposio sobre rehabilitación de minas en Balikpapan. El evento se diseñó para examinar los reglamentos y estándares que rigen para la rehabilitación de minas de carbón, así como las mejores prácticas, y para explorar la reforestación, incluyendo el uso de especies de árboles nativos, para restaurar tierras altamente degradadas. Se discutieron opciones para mejorar las políticas y prácticas en Kalimantán del Este y en Indonesia en general. Como seguimiento a este simposio inicial, se está planeando un curso de campo de tres días para que los funcionarios de gobierno se familiaricen con las mejores prácticas de manejo en la rehabilitación de minas y la reforestación con especies nativas. 

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